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從管理階層看語言教學:2017年ACTFL與會心得

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感恩節熱鬧一陣就過完了,但上個周末參加研討會的餘韻仍在,於是趁著手邊資料齊全趕緊把心得寫下。這是我第四年參加全美外語教學的年會,從早先抱著隨興聽講的心態,到現在嘗試跟不同語言和層級的老師多交流,期望自己能對語言教學的提高全方面的敏感度。2017年對我自己來說是充滿挑戰的一年,除了繼續耕耘華語教學的本行之外,也開始教授文化、文學和ESL等不同的學科。這次參加ACTFL的目標,就是希望能從更高的角度觀察語言教學的生態。


2017 ACTFL 展場的照片
豐碩的紀念品和購買的書籍
以下是將這次報告和聽講的回顧,分類方式是從個人的興趣出發,再從不同層級來看看這幾年較多人討論的主題。

電影小組
去年印第安納大學的雅芬老師透過CLTA組織了一個興趣小組,期望能以電影為主題,召集各地對電影和語言教學有所感的老師們相互交流。除了定期在網路上針對不同電影討論之外,今年也在ACTFL上分別在兩組panel裡做了六個報告。我和雅芬老師、黃愛德老師一起報告創意電影教學的課堂實例。從我的高中、黃老師的線上課程、到雅芬老師的大學電影課,都用不同電影和教學法融入於語言課堂中,目標是讓文化和文學在語言課堂中更靈活呈現。我的報告著重於電影《花木蘭》(1998)和《我的少女時代》(2015)在美國女子高中的教學應用,投影片在網路上已經設為公開,有需要的老師可以點擊這裡參考。另外,有意加入這個興趣小組的老師們,可以到facebook申請加入或瀏覽陳素宜老師幫忙創建的網站

今年電影小組聚會照(Photo credit: 陳雅芬老師)
北卡教堂山分校老師的電影報告
中小學語言課
這幾年累積了中學(國高中)的中文教學經驗後,對美國k-12的老師們充滿了敬意。老師們不但唱作俱佳、中英文流利,對於教育局或各州的規定都知之甚詳,最重要的是都對語言教學充滿了創意與熱情。由於各個學區的經費來源和家庭組成都不同,所呈現出的管理方式和項目特色也各有春秋。
小學組以沉浸式(immersion)或雙語(dual/bilingual)蔚成趨勢,現在也開始有許多營隊結合各種主題如科技、食品營養和生物學等教授中文。孩子從顏色、身體部位、食物等基本詞彙出發,然後慢慢導入較深的內容,最後能用中文介紹這些比較複雜的概念。
中學組則是以因校而異,現在美國設立中文作為外語的項目在各州普及,根據ACTFL今年六月的報告,除了South Dakota未收到相關資料…

ESL教學小記

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這學期成為了全職老師之後,每天都備課到很晚,課餘也多半在處理和學生相關的事務。前陣子參加了北卡外語教學的年會,深受許多老師的熱情所感動,因此也希望能回饋一下,分享最近的工作心得。在美國教學前後將近五年,至今教過大學、高中和中學,也有在幼兒園短暫的打工經歷,雖然對象各異,但透過教育傳遞知識的目標不變,也始終相信堅持做自己喜歡的事,最後總能走出屬於自己的路。

終於有自己的教室了!

我所經歷過的暑校生活

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這是第五個年頭參與暑校的工作了,一年在台灣擔任夏令營的老師,兩年在明德大學的暑期學校,然後今年是第二年帶MIL的暑期高中項目。這樣的夏天通常很忙碌,但也非常過癮。每天忙著備課、教課、參加課外活動,但也能跟不同老師合作而有所成長。這樣的夏天往往以滿腔熱血作始,而以無數的回憶和成就感作終。
高中和大學的暑校教學目標不同,前者是以真實語料為主,語法詞彙為輔,後者則是注重口語操練和基本讀寫,比較不著重於日常生活或流行文化相關的素材。明德大學的暑校是由二、三十位來自世界各地的老師組成的,高手雲集,大家以年級為單位進行八個星期的密集式教學;MIL的暑校則是以在美國中小學教書的老師為主,因校區規劃的關係,有較多和其他語言老師互動的機會,在開會或培訓時也可藉此了解其他語言的教學情況。這篇文章主要想分享的,是這兩年帶美國高中夏令營的收穫和體驗。
暑校的白板一隅

如何教學生介紹中文歌

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這學期過得真快,除了教課、參加線上教學的培訓和各種研討會或工作坊等,也認識了不少厲害的語言老師。自從脫離了大學的教學環境,我逐漸領會到美國K-12老師的專業與活力。無論是外語背景或是離鄉背井的母語者老師們,他們非常努力地將課程內容變得有趣、實用、並盡可能符合各州的教學目標或全美外語學會的can-do statements。在幾次的分享和交流中,我也提出了自己近期嘗試的幾項project:華語流行歌曲、華語電影發表會和中文e-portfolio。

這篇文章主想要分享的是華語流行歌曲的部分。之前教外國研究生的時候,也曾經做過中文流行歌的報告,也寫了一篇"如何教外國學生唱中文歌"的文章。時隔三年,流行的曲風改變了、教學的對象也換成高中生了,所以試著舊瓶裝新酒,看看能否釀出不一樣的風味。


學生佩蘭做的中文歌報告

來自南方生活的藍莓馬芬

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一年多前友人搬家之際贈了本《南方生活》(Southern Living)的食譜,一直被埋沒在家裡的食譜堆中,直到最近才有興致拿出來翻翻。個人對美國南方菜還在適應階段,很多油炸品和糖分過多的甜點還有些敬謝不敏,昨天一時興起,才決定要試作藍莓馬芬。

藍莓馬芬蛋糕

北卡山區放鬆之旅(Asheville和Valle Crucis)

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春假去了北卡的山區放風玩耍,其實也就是位於西邊的山城Asheville和接近田納西的Valle Crucis。Asheville是去不膩的文藝小鎮,居民穿著多為嬉皮打扮(或是像時尚雜誌裡的人物),連寵物看起來都很時髦;Valle Crucis則是城裡人的避暑之地,隨便轉過一個山頭都能看見設計感極強的山區豪宅。這次三天兩夜的小旅行,主要以吃吃喝喝為主,不知道做什麼的時候就逛逛小店看看人,不疾不徐地漫步在陌生的環境中。

途經Hickory小鎮,被這塊有多國語言的牌子吸引

生活不帶字幕

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學習語言最好的方式就是融入生活,但生活不像電影,既沒有暫停或倒帶鍵,也不帶字幕,所有的互動和會話轉瞬即逝,沒有猶豫或後悔的空間。在美國的生活也邁入第五年了,苦惱多年的聽力問題逐漸到了適應的階段,與人的相處也開始有了心的交集。

明德暑期語言學校的標語

美國北卡線上教師培訓心得

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這個學期參加了不少講座、工作坊和研討會,私下也舉辦了幾次中文老師茶會,每次的相聚都有許多收穫。最近有些體會,我發覺在美國當老師的人都是十八般武藝樣樣精通,雖然現在大環境的待遇並不是很好,但還是有很多在為學生無償付出的同時、仍不忘精進自我的熱血教師。

今天想要分享的是線上教學培訓的心得,也是一塊臥虎藏龍的寶地,在這裡我時刻體會到科技對教育的深刻影響。今年二月開始,我參加了北卡州公立學校的線上課程中心的培訓(英文是"North Carolina Virtual Public School (NCVPS)"),這是全美第二大的州立網路學校。目前一共有近六萬個學生以及800多位有州立教師執照的線上教師,老師們平常白天在學校任教、下課後參與線上教學,因此個個都非常專業且認真負責。


女孩時期的點點滴滴

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生活日漸忙碌,失卻了從前的閒情逸致。有時下班後煮一壺咖啡,準備隔天要上的課,然後再煮煮晚餐,一天的精力也就用得差不多了。回想少女時代總想趕快成為自立自強的小女人,一晃眼竟已經要脫離二十幾歲的族群了,當時的想像都成真了嗎?

這些年特別關注女性的生活和權益。中學和高中都在女校中度過,十年後在美國的一所女校任教,想想也是種緣分。有時候心中的小女孩會像《兒時的點點滴滴》裡的小妙子一樣,忽地就蹦出來,想提醒自己當年的天真與期待。


小妙子一直跟隨著長大的妙子 (圖片截自電影《兒時的點點滴滴》)

從書法課體驗手作的樂趣

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漢字是紀錄語言的符碼,是表達感情的文字,更是變化萬千的藝術。記得小時候爸爸說要尊敬所有印有漢字的紙張,包括不能坐在報紙上、不能隨意丟棄書本等,客家人的敬字亭或惜字塔都是保留這項美德的證據。有幸生在這個資訊發達的世代,閱讀識字已不再是特權,但人們卻逐漸忘了前人對文字的尊敬。


漢字圈的國家處處皆是風景
在異鄉生活,中文書報甚至印刷品成了奢侈品,拿到以後多半捨不得丟棄,身為華語老師更覺得有責任保留這些真實材料,每次回台灣也都努力蒐集文具和傳統的裝飾品。今年開了書法課,終於有機會在課堂上使用這些材料了!從課程設計之初到實際完成所有的流程,都考驗著本人的美術天份和手作能力。從前想到書法就是無盡的清理和臨摹,雖然大學讀的是中文系,卻很慚愧地未參與任何相關的讀書會,直到現在擔任最前線的華人文化傳遞者,才開始上窮碧落下黃泉,趕緊複習從前學過的知識並和其他老師取經,最終完成了本校的Jan Term Chinese Calligraphy課程。


書法課登上了學校的電子報