學英文

學英文



最近在準備TOEFL和GRE的考試,給自己訂下兩個月的期限,希望能將聽說讀寫能力提升到接近專業的程度。


自從在高三達到英文能力的最大化之後,大學到研究所都是靠當時累積的「老本」在苟延殘喘。2006年到紐西蘭自助旅行,使用的仍是最基本的單字和句型(大約中學程度)加上比手畫腳和人溝通;大學畢業前雖通過了全民英檢的中高級也取得了多益的金牌,但都是靠短期的記憶和運氣;2012年第一次到美國,暑假因為在全中文的暑校環境中,幾乎使用不到英文,直到赴任在大學裡為期一年的助教工作,才真正血淋淋地面對要使用英文作為工作和生活語言的現實。還記得當時要參加任何聚會或外出前都特別焦慮,很害怕別人聽不懂自己的發音,害怕因為文法的錯誤導致溝通失敗,但是經過半年多的磨合與適應,終於變得比較願意開口,也掌握了不少道地的語用原則,至少在結帳時面對店員的"How are you?"或是"Have a great day!"時也能自然以對了。情況好的時候,竟然連夢裡都說起英文來了!讓我想起暑假參與教學的中文學校因為使用的是沉浸式的環境,當時學生貼在走廊牆上的標語「天天想中文,夜夜夢中文」,如今也成為自己學英文的寫照了。



2013年結束了在美國的工作返台完成研究所的學業,因為研討會的關係又再去了幾次美國,每次去都經歷了一段「適應期」,從桃園機場的中文頻道切換到成田機場的日文頻道,直到入境美國時的機場和海關時才真正進入英文頻道,有時甚至光想如何和海關人員解釋為何要入境都要在心裡練習半天(幸好排隊的時間很長),更何況是到了當地生活或旅行一切都要用英文溝通,好勝心強的我又非常介意自己使用的英文不夠道地,所以心情特別糾結。幾次下來,自己也慢慢克服了害怕犯錯的焦慮,反正能達到溝通目的就好了,有時索性就豁出去隨便亂說,力求通情達意即可,結果倒也還能生存得不錯,無論是租車、購物或是點菜都能順利達成目的了。

然而,語言這種東西靠啃食老本和任意累積的經驗是不夠的,還須靠不斷地學習和淬鍊才能繼續提昇。在多次使用英文和人交流的過程中,發現有許多想表達的事物或想法限於語言能力而沒辦法化為話語,那種「如梗在喉」的挫折感越來越深,因此萌生了想加強基本功和增進專業能力的想法。今年決定要申請出國讀書之後,就開始正視了自己英文能力不足的問題,因此開始計畫透過既有的(免費的)資源來加強英文。最近雖然是以考試為目標、從許多參考書入手,但經過一個多星期的練習和大量輸入,雖然還未真正發展出最適合的學習策略,但也稍能將所學內化成自己的意思並加以表達了。離考試還有近兩個月的時間,但願自己能持之以恆地學習,讓英文能力在短期內達到「暢所欲言」的水準!

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