語言教學的新視野: 2016年ACTFL與會心得

終於到了令人期待的十一月,除了美好的感恩節假期之外,就是一年一度的全美外語教學研討會了(ACTFL, American Council on the Teaching of Foreign Languages)。每年的這個時候可以說是和舊雨新知相聚的大好時刻,所以大家都會在與會前相互招呼,看看老朋友們是否有機會藉此小聚。上次參加是2014年在德州,時隔兩年,自己也成長了不少,人生也有了新定位,所以格外想藉此和同行的友人聊聊。


這次餐敘都圍繞著中國城打轉

今年的年會在波士頓,是個交通方便又學術氛圍濃厚的城市。星期五一早上完課之後就火速回家整裝,然後出發到下榻的飯店。這次國內飛行的經驗非常平順,從自助check-in到安檢的pre-check(不必脫鞋或拿出隨身行李內的物品),都讓我降低了對機場的反感。從機場到飯店我們乘坐免費巴士到地鐵轉車,全程加走路不到二十分鐘,令人驚艷。


今年的報告安排

本來打算參加星期五晚上的一些會議或頒獎典禮,但算算交通時間還是趕不及,所以就到附近的餐廳簡單吃了晚飯,然後專心為明天的報告做準備。我們的報告題目是"Instructional Material Selection by Quality in Mandarin Classes",因為有感於老師們備課時間有限,有時上課用的多媒體材料只注重內容,較少注意到影片或音訊的基本特質對學生理解力的影響(參考資料),所以才提出了可應用於中文教學的分享,希望能提醒老師在選材時也要考量到學生的心理接收程度。我們報告的時間是早上的第一個時段,當天由於乘坐飯店的接駁車時遇到封路的狀況,所以差一點遲到,幸好還是順利完成報告了!


Tyler負責報告我們的內容

階段性的任務完成後,終於可以專心聆聽其他人的報告了。今年聽的主題比較偏向實用走向,從海外留學案例、詞彙教學、設計語言實驗室、課堂暖身活動、批判思維活動、中文電影教學,到用中文說故事和雜誌等綜合性活動等,都讓人感受到語言教學的靈活變化。從聽到的報告中,可以觀察到中文的研究領域仍舊有一派是老調常談,但還是可以看見新血正源源不斷地輸入,特別是科技和新世代帶來的改變。自從打定主意不要只聽中文的發表之後,我的眼界彷彿打開了西班牙文老師的熱情大方、法文老師的含蓄溫婉、大學教授和行政人員的經驗分享,都是這次研討會的亮點。


某場西班牙文老師的分享爆滿全場

在聽報告之餘,當然要藉機到展場看一看最新的語言教學產品和趨勢。以前的我總是非常害羞,往往快速瀏覽攤位,都不敢跟展場的人攀談。現在我比較能打開心房和不同的人交流,說說自己或學校的需求,聽聽他人的分享。我發現,不先入為主地預設他人只想銷售,而是認真地把握每次取得新知的機會,是獲得贈品的幫助自己走在時代尖端的最佳方法。今年也看到了許多和電腦或多媒體結合的教材,但比起以往花俏的宣傳,這次大家好像都務實多了。此外,我還看到了暑假工作的Middlebury Interactive(宣傳上有學生的照片),和課餘兼職的Mango Languages公司的人打了招呼,在Startalk的攤位開啟了未來開始自己項目的想法,在QTALK體會了視覺教學的可能,在Mandari Matrix了解故事教學的產品走向(也獲得了贈品書)......身心皆滿載而歸。


收穫滿滿

午晚餐時間除了和老朋友敘敘舊,也是認識新朋友的好時機。這次除了見到以前明德大學暑校的同事、Wake Forest大學和Salem Academy的同事、Startalk的老師、參加了華研所校友的聚會之外,也見到了在前幾次電腦語言教學研討會上認識的朋友,大家一起步行到中國城大飽口福,也藉此認識了他們的同事,聊聊彼此在教學上的看法和此行的收穫。種下人脈的種子,但願未來在合作時開花結果。另外,這次也有幸參加了陳雅芬老師所組織的中文電影研究小組,大家相互自我介紹,確定了明年的教學探索方向,然後約定好一起完成一場小組報告。

電影小組聚會(Photo Credit: 陳雅芬老師)

華研所聚餐(Photo Credit: 曾金金老師)

會後散場,大家又要各奔東西了。美國很大,世界更大,下次再見誰也說不準要等上多久,幸運的是我們都在做著自己喜愛的事,為著自己的理念努力,並持續嘗試新的事物。這樣想著,無論是在異鄉生活或是學術的道路上也就不那麼孤獨了。

祝我們都能在歲月中有所成長。

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