舉辦一場農曆新年派對吧!

從在美國正式工作以來,舉辦農曆新年派對一直是每年的堅持。剛開始和他人分租房子的時候,因為場地的限制和經驗的不足,是以一人一菜的potluck方式進行的,隨後也開啟了當時工作學校的餃子派對活動,邀請了中文課的同學來家裡包餃子、玩遊戲。現在擁有了自己的房子,每年便邀請家人朋友到家裡體驗農曆新年的氣氛,菜色也漸趨多樣了。除此之外,因為現在工作的學校有不少中國留學生,所以也有了新年周末聯歡的活動。


2018年自家的除夕


大學以前的我廚藝是零,在學校總是吃家裡的愛心午餐,回家也只有偶而幫母親洗碗的份。後來大二時加入了蛋糕研究社,才稍微對烘焙和烹飪有了基本的概念。一直到研究所時期到美實習,為了中文老師聯歡活動而不得不認真研習做飯技巧,儘管只是幫忙打下手,也因此學會了基本的麵食。隨後因為生活所需,才逐漸摸熟了中華料理的烹調方式。

幾年下來,無論是教學還是自家舉辦的活動,在份量的掌握上和基本的指導已經游刃有餘了。開始時每道菜完成後都會來張獻寶照,而且都不忘了在臉書或其他社群網站上分享。近年除了生活漸忙之外,也是出於對自己廚藝的標準提高,只要賣相不好或是無暇擺設時,就不會輕易拿起相機。至此,做菜之於我已經是單純的享受了。


初試啼聲的小小成就

開始下廚時多半依賴食譜,從紙本的、手邊的書籍,到近年美國興起的新鮮食材運送服務,我都願意多作嘗試。有一陣子在朋友的推薦下成為了Blue Apron的會員,每周這家公司都會寄送一箱食材(三份食譜,雙人份),按譜操作,成果都既美味又美觀。雖然很方便,但開銷還是比起自己購買食材來得大,所以現在隔幾個月才會使用他們的服務。

Blue Apron的食譜和食材服務

有了平日累積的經驗,舉辦一場農曆新年的派對不再遙不可及。首先從宴客名單下手,然後設計菜單和列舉所需的食材,接著安排試做的時程。年底至新年初往往是最忙的時期,無止盡的節慶和派對正好是最好的觀察期。若有幸受邀至他人的派對或公司/學校的活動,不妨觀察一下別人是怎麼布置、邀請甚至管理會場的,然後將所見的巧思記下,就比較好想像自己想設計一場什麼樣的派對。

某年新年菜色

年年如此,精進手藝,只為了在廚房中尋找一絲家鄉味。今年家中添購了一張更大的圓桌,為的是能放上一張玻璃轉盤,然後宴請更多的嘉賓。往年總是在宴客當天手忙腳亂地炒菜,這次更提早在前兩天採買食材,於前一天處理鮮貨和調味,當天幾道菜煮下來、在清理場地之餘也有閒暇和早來的客人聊天了。

今年家宴的擺設

過往節慶氣氛最濃厚的時期,現在正是學校工作最忙碌的時刻。運氣好的話同事能幫忙分擔,若不幸成為全校唯一的華人教師代表,就只能靠手中的資源求新求變。以下提供一下本人在不同場域舉辦中文課新年活動的例子:

一、教室即是廚房
若學校沒有可供師生使用的廚房,不妨發揮巧思,把教室變成廚房(前提是符合消防規定)。在中學教中文的那一年,中文只是學校可有可無的一門選修課,但透過和校長、家長的溝通,備好材料和廚房用具,教室也可變身為充滿歡樂的廚房。還記得那天帶了調好的餡料、水餃皮、和電鍋,另外還帶了自製的黑糖年糕。到了教室把一切安排妥當之後,六年級和七年級中文課的學生在課上體驗包餃子,甚至連校長都來了!之後蒸完但沒吃完的,還分給校車司機和隔壁的老師們,皆大歡喜。

在中學包教學生包餃子

餃子成品

連平日坐不住的學生玩得都很開心

二、全校聯歡
在女校任教第一年,認識了不少中國留學生,於是結合課程與國際學生社團的活動,創辦了第一年的新年餃子大會。活動前一周由中文課的學生在校內宣傳,並告知活動開放給全校師生和家長。活動當天是個周末,我自告奮勇帶學生開車半個多小時去亞州超市採買,然後下午再回學校開始包餃子的活動。想想當時雖有些手忙腳亂,但在幾位比較成熟懂事的學生幫忙之下,大家都度過了開心的時光。

2017年在現任職的學校所舉辦的新年活動

吃完餃子再一起看春晚的節目

三、鼓勵社團領導
今年是第二年舉辦,有了去年的經驗,宣傳和材料準備方面就不成問題了。在ESL學生熱心的幫忙和國際學生社團的領導下,只要事先做好調查和採買,當天的活動就輕鬆不少。今年從切菜到調味都是學生自己來,雖然後來大家覺得味道淡些,但有了這次經驗,她們下次就會知道要怎麼改進了。此外,攝影的部分有了美術課同學的加持,成果也比忙得焦頭爛額的老師驚鴻一拍來得美多了。

2018年的活動照片 (Photo Credit: Alex B.)


綠色的是素雲吞

每年農曆新年都令人既緊張又期待。緊張的是事前的工作總是準備不完,期待的是朋友家人和學生吃得滿足的神情。人在海外,心繫家鄉,與其被動等待回國大飽口福的時機,不如跟他人一起做道簡單的料理、聚在一起以一解思念之情吧!

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