我的新身份:Ms. 劉老師


這學期開始在北卡的一所公立中學教中文,申請的過程可以說是既簡單又繁複,開學至今也經歷不少插曲:小至同學喜歡翹課或上課說話,大至用了多年的筆電被偷走,然而除了幾件壞事之外也遇見了不少好同事和可愛的學生,我想人生每到一個新階段大抵都是充滿挑戰的吧。

教慣成人和大學生的我,因為目前現在美國教職僧多粥少,又只想找離家近的工作,所以將求職的目標設定在附近的中小學。今年夏天參加了Startalk的項目,了解了K-12中文教學的概況之後,決定試試教年紀較小的學生。經過瘋狂地投履歷和面試,最後決定在附近的一所公立中學任教。

之前一直非常擔心沒有教師證的問題,但卻很爽快地通過了面試,在跟county的學校系統確認之後,便以華語教學碩士的背景直接北卡的教師證。唯一的缺點是學校系統的效率有點慢,當時八月中面試上了學校,一直拖到九月中、開學過了兩個多星期才順利上任。只能說美國的政府機關下至教育單位還是有他們一定的堅持,申請文件一點都不馬虎,從成績單的國際認證、打疫苗、毒品檢測以至於background check,每一關都像跑大地一樣,要通通完成才能順利獲得HR的認可。

問題是今年10月中得請婚假回台灣,以新進教師的立場實在很難在上任不久就請長假,好在學校非常通融,上了一個星期的課還是順利請到假了。剛開始上課的時候,不易外地發現中學的學生非常需要紀律,一節課45分鐘約莫有10分鐘都在管秩序,更不用提讓學生進行小組互動了。本來的教學方式隨著班上的氣氛而調整,從八年級的聰明恬靜、七年級的動感喧鬧,以至於六年級的活潑可愛,儘管教學的內容大同小異,方法卻要因人制宜。

學生老喜歡叫我「Ms. 劉老師」,彷彿單一稱謂不夠尊敬似的。他們時而搗蛋,時而天真,放著有律動的影片會隨之起舞,有時顯得垂頭喪氣,有時興奮得半天,真是讓人又愛又恨。最近給他們每人起了個中文名,大家都非常高興。但願這名字能伴隨他們長大,讓他們持續喜愛及學習中華文化。

至今依然還處於磨合期,教室裡的設備、學校的行政,以及教育的理念及方法等,都還再一一嘗試和改良。想起一路走來所遇見的老師與前輩們,大家都不畏艱難,真心誠意地享受教與學的快樂,自己也應該多加把勁了!



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