美國北卡線上教師培訓心得

這個學期參加了不少講座、工作坊和研討會,私下也舉辦了幾次中文老師茶會,每次的相聚都有許多收穫。最近有些體會,我發覺在美國當老師的人都是十八般武藝樣樣精通,雖然現在大環境的待遇並不是很好,但還是有很多在為學生無償付出的同時、仍不忘精進自我的熱血教師。

今天想要分享的是線上教學培訓的心得,也是一塊臥虎藏龍的寶地,在這裡我時刻體會到科技對教育的深刻影響。今年二月開始,我參加了北卡州公立學校的線上課程中心的培訓(英文是"North Carolina Virtual Public School (NCVPS)"),這是全美第二大的州立網路學校。目前一共有近六萬個學生以及800多位有州立教師執照的線上教師,老師們平常白天在學校任教、下課後參與線上教學,因此個個都非常專業且認真負責。



當時會參加這個培訓,主要是因為和一位老師交流時談到線上教學的經驗,她提及北卡的線上教學很有規模,因此就想趁自己的教師執照還有效時趕快來試試。從申請工作到面試都非常順利(但也很耗時),但之後還有很多書面資料需要繳交(包括我最討厭的推薦信),甚至還得親自跑到首府羅里(Raleigh)去按指紋和面談,老實說有一點麻煩。不過後來知道有日文老師從DC飛過來面談,想想只開了兩個多小時的車過去也不算什麼了。

過程中最大的好處是:時間很有彈性。也就是說,在我們準備冗長的手續時其實已經可以開始參與培訓,包含八周的課程以及八周的實習,雖不支薪但一共可獲得四個CEU(Continuing Educational Unit),對於想要延長教學執照的老師們來說還是有誘因的。

這個星期是課程的最後一周,這八個星期以來,我們每周參加一次同步視訊會議、學習線上材料,然後還要寫作業。學習的內容從課程設計、團隊溝通和情境問題等都面面俱到。通過這些練習,我逐漸看到了這個項目的全貌,也開始感念自己能有幸機會參加這個培訓。以下就用列點的方式呈現課程的收穫:

  • 教學的三大基柱:包括小區塊學習(learning blocks)、溝通(communication)和回饋(feedback)。學員每天透過老師的公告(announcement)來確認學習和作業的內容,而老師則要定期和學生、家長及校方的E-learning adviser溝通,同時也要每天檢查學生的作業並給予適當回饋。
  • 技術層面:可以透過不同的線上免費軟體製作教材,嚴禁使用youtube(但可以用schooltube)。透過教材實作和回饋等作業,我也認識了不少非常好用的線上軟體,在平常的教學也派得上用場。值得一提的是,他們非常重視著作權,所以在影音素材的引用上都非常嚴格。
  • 教師專業:因為大部分的員工都是老師,所以大家也非常肯定彼此的專業。除了課外互相加油打氣之外,也鼓勵大家成立線上學習小組(electronic learning community),也就是聚集相同科目的老師,每月開一次同步視訊的會議,互相分享經驗和討論課程相關的事項,個人認為這是非常難得的。

說了這麼多,還是看一些例子比較實際。以下想分享一下我自己的作業,這是練習製作學習公告的截圖:
截圖一: 鼓勵學生和課程提醒


截圖二: 用圖像增加學習動機

截圖三: 課程敘述和語法練習

此外,還有一些教學軟體的實作連結,有興趣的人歡迎點開來看看:故事書(storybird)、回饋練習(Educreations)、語法練習(Prezi)和聽力練習(Fotobabble)等。除了創意和想像力之外,在說明和解釋方面還是很考驗自己的英語口說和寫作能力。

整體而言,這八個星期的投入真的很值得,每位領頭的老師和前輩都非常敬業負責,對於指定的作業都細心評分甚至錄音或錄影留言,而且有任何問題一定在24小時之內回覆,讓人很感動。以工作環境來說,這種強調溝通、充滿鼓勵並時刻給予支持的團隊真的很少見。相較於過去跟不同網路教學公司或學校單位合作的經驗,北卡的線上課程中心實在讓人有種貼近人心的感覺。

在最後一堂課中,他們也強調在線上課程中老師的地位是無法取代的,每位老師都有自己的專業背景,也有不同的教學風格。在強大的技術團隊的支持下,老師們不必照本宣科,而是發揮所長和創意,將線上教材人性化、實用化,目標是幫助學生成長。

我個人很認同這樣的教學理念,因為每位成功的老師背後總有一群默默付出的行政人員。唯一的缺點,是要寫非常多的教學紀錄,每個學生都有自己的google資料夾,除了寫下給家長看的報告之外,還要另外紀錄每次的學業表現和對話過程。行政人員對這方面一點都不馬虎,他們會定期檢視(spot check)每位老師的教學狀況,還會適時給予協助和心靈上的支持(和提醒)。

好不容易完成了八個星期的師訓,接下來還要經過它們的評估和篩選,之後若成功獲得推薦,馬上又要開啟了八個星期的實習。雖然在學校上課之餘,每天回家後還要上線互動令人備感壓力,不過能夠和其他老師一起學習,藉此加強自己和學生溝通的能力,也是我現在應該靜下心來好好要面對的課題。

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