從管理階層看語言教學:2017年ACTFL與會心得

感恩節熱鬧一陣就過完了,但上個周末參加研討會的餘韻仍在,於是趁著手邊資料齊全趕緊把心得寫下。這是我第四年參加全美外語教學的年會,從早先抱著隨興聽講的心態,到現在嘗試跟不同語言和層級的老師多交流,期望自己能對語言教學的提高全方面的敏感度。2017年對我自己來說是充滿挑戰的一年,除了繼續耕耘華語教學的本行之外,也開始教授文化、文學和ESL等不同的學科。這次參加ACTFL的目標,就是希望能從更高的角度觀察語言教學的生態。


2017 ACTFL 展場的照片

豐碩的紀念品和購買的書籍

以下是將這次報告和聽講的回顧,分類方式是從個人的興趣出發,再從不同層級來看看這幾年較多人討論的主題。

電影小組
去年印第安納大學的雅芬老師透過CLTA組織了一個興趣小組,期望能以電影為主題,召集各地對電影和語言教學有所感的老師們相互交流。除了定期在網路上針對不同電影討論之外,今年也在ACTFL上分別在兩組panel裡做了六個報告。我和雅芬老師、黃愛德老師一起報告創意電影教學的課堂實例。從我的高中、黃老師的線上課程、到雅芬老師的大學電影課,都用不同電影和教學法融入於語言課堂中,目標是讓文化和文學在語言課堂中更靈活呈現。我的報告著重於電影《花木蘭》(1998)和《我的少女時代》(2015)在美國女子高中的教學應用,投影片在網路上已經設為公開,有需要的老師可以點擊這裡參考。另外,有意加入這個興趣小組的老師們,可以到facebook申請加入或瀏覽陳素宜老師幫忙創建的網站

今年電影小組聚會照(Photo credit: 陳雅芬老師)

北卡教堂山分校老師的電影報告

中小學語言課
這幾年累積了中學(國高中)的中文教學經驗後,對美國k-12的老師們充滿了敬意。老師們不但唱作俱佳、中英文流利,對於教育局或各州的規定都知之甚詳,最重要的是都對語言教學充滿了創意與熱情。由於各個學區的經費來源和家庭組成都不同,所呈現出的管理方式和項目特色也各有春秋。
小學組以沉浸式(immersion)或雙語(dual/bilingual)蔚成趨勢,現在也開始有許多營隊結合各種主題如科技、食品營養和生物學等教授中文。孩子從顏色、身體部位、食物等基本詞彙出發,然後慢慢導入較深的內容,最後能用中文介紹這些比較複雜的概念。
中學組則是以因校而異,現在美國設立中文作為外語的項目在各州普及,根據ACTFL今年六月的報告,除了South Dakota未收到相關資料外,其餘各州都能找到教授中文的項目。這次在會議上也聽到來自各地的老師分享,報告中也跟實際教學做結合,如結合Can-Do Statement引導聽眾進入主題,或各種互動式的小活動都深得人心。主題方面從課程設計(如Backward Planning)到學生學習意願的調查,都充分展現了老師們的專業與熱忱。

今年聽到了幾年前參加StarTalk的老師們的分享

大學語言課
在大學中,語言學習雖然仍是畢業門檻之一,但多了學術研究的支持和學生就業的壓力,在項目的設計和管理上也和中小學組有很大的差異。雖然大部分學校還是以西班牙語為大宗,但中文也開始有更多的發展,如領航項目和海內外的暑期課程等。
這次在會議中聽到不少學習策略的討論,如閱讀、寫作和口說等。印象較深的是明尼蘇達大學的故事寫作、Holy Cross學院的閱讀理解策略以及前述所提及的電影教學討論。在邁阿密大學的兩位西班牙語老師報告的內容中,也學到了如何在有限資源內提供有效的語言學習方式,特別是提升學生的口說能力(相關連結在此)。
整體而言,大學組的報告較系統化,教學上也較能照顧到不同程度的學生,特別是高級學生的需求。比起中小學老師們的單打獨鬥,大學老師往往有更多的研究資源和教學團隊,對語言教學的風向與流派也較具影響力。

閱讀策略的分享

語言項目的管理模式
最後我想分享的是屬於上級或後台的層面,相較於前線老師糾結於備課和教學成效,管理者則關注項目發展和教師專業等面向。這次聽了NADSFL(National Association of District Supervisors of Foreign Languages)的一場報告,得到了更深的啟發。他們歸納出成功的外語項目需要觀察以下層面(PDF在此),可供各個語言項目作為參考:

  • 項目設計(Program Design)
  • 課程(curriculum)
  • 測驗(assessment)
  • 教師成效(teacher effectiveness)


以不同顏色的寶石所區分的語言項目綱領

此外,StarTalk的工作坊和幾場相關的分享也都非常詳細,無論是申請項目經費、徵才、設計課程和活動到學生/研究成果發表,都證明了中文教學在美國還是有持續發展的可能性。

在這次的研討會中,我的眼界又打開了一點。許多從未直視的面向都深刻提醒了身為老師的我,有時也要從較大的層面去觀察和體會不同項目的經營模式,從他人的經驗中讓自己精益求精,才能造福學生、進而幫助人類打破語言疆界。

旅遊小記
雖然這是今年第二次造訪Nashville,但兩次都來去匆匆,沒能好好體會這個音樂之都。在美國南方生活一段時間後,對鄉村音樂和BBQ料理一點也不陌生。在文末分享一下這次造訪的幾家餐館,還有幾張聚會照以茲留念。

餐廳裡有各種烤BBQ醬的選擇

德州BBQ

附近也有不少早午餐的選擇

和幾位老師的合照 (Photo Credit: Ting Chao)

相關連結:
語言教學的新視野:2016年ACTFL與會心得

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